Programmi gratis

Programmi gratis per computer e servizi in rete gratuiti, utilizzati da me con successo e commentati da me, senza pretesa di esaustività.

Le versioni portatili (cioè caricabili su memoria USB senza installazione) dei programmi gratis sono prese da http://portableapps.com. Posso usare AbiWord portatile e salvare il file sul dispositivo USB: non resta praticamente nessuna traccia sul PC, il che mi garantisce totale riservatezza. Invece, con i programmi installati sul computer, quasi sempre sono memorizzate copie di sicurezza nascoste che non sono poi cancellate in modo irrecuperabile, per cui una persona mediamente esperta può scoprire che cosa abbiamo scritto sul documento. Leggi quanto consiglio in www.crudele.it/prudenza

Nel caso in cui un programma e servizio richiede la registrazione del proprio e-mail oppure del proprio account Facebook o Google, conviene dare le minime informazioni possibili: per esempio con il collegamento a un account Google si può limitare l'accesso del servizio o dell'applicazione ai propri contatti o cerchie, impostando opportunamente le opzioni (un'icona a forma di matita).


Servizi in rete

Senza installare nulla, permettono di eseguire funzioni utili.

  • DocsPal: converte testi, audio e video in molti formati, inclusi quelli adatti a palmari, e-reader, smartphone (ePub è il formato più versatile). Permette anche di visualizzarli senza avere i programmi installati ed è quindi molto utile da terminali mobili o pubblici. 
  • ePUB editor: per creare facilmente documenti ePub (è necessaria registrazione o account Google o Facebook).
  • PDF to Word Converter: per convertire documenti PDF (fino a 50 pagine gratis) in testi editabili con Word.
  • Sendspace: per inviare file grandi (fino a 300 Mbyte) senza doverli allegare alla posta elettronica. Non c'è bisogno di registrarsi ed è finanziato da pubblicità che cerca di ingannare l'utente destinatario a fare clic su pulsanti che non corrispondono al vero scaricamento del file.
  • Google: raccolta di servizi di Google poco conosciuti e non sempre elencati nel menu del motore di ricerca

Videoscrittura, calcolo, presentazioni, basi di dati

Il dominio di Microsoft Office come sistema per la produttività individuale è indiscusso. In futuro si prevede un maggior uso di Office 365 tutto on line, gratuito solo per il primo mese. In alternativa consiglio:

  • LibreOffice: Utilizza il formato standard Open Document e tutti i formati doc e docx. Produce PDF. Con l'estensione Writer2ePub produce anche ePub. Totalmente in italiano, sono anche per Mac e Linux e in versione portatile.
  • Google Drive: è un servizio in rete utilizzabile senza installare nulla, ma essendo collegati a Internet. Permette di compilare testi, fogli di calcolo e presentazioni, condividerli con altri (anche in tempo reale lavorando in più persone sullo stesso documento), salvarli remotamente per poterli usare da qualsiasi parte del mondo oppure esportarli per l'uso locale in diversi formati. Si possono anche caricare propri file di ogni tipo. Essendo un servizio che funziona via browser, è anche per Mac e Linux e i dispositivi mobili.
  • AbiWord: ottimo elaboratore di testi, veloce e leggero con supporto per il formato Microsoft Word e Open Document. Adatto soprattutto per la versione portatile. Anche per Mac e Linux.
  • Visualizzatore di PowerPoint: per essere sicuri di visualizzare presentazioni fatte con PowerPoint (da 97 a 2010) senza problemi di compatibilità, quando non si ha Microsoft Office.

Pianificazione e gestione turni

  • GanttProject: alternativa a Microsoft Project, facile da usare, per pianificare attività e suddividere i compiti tra diversi incaricati. Anche per Mac e Linux.
  • Droster (in inglese): per gestire turni con una relativa facilità e la possibilità di calcolare se una persona supera il totale di ore consentito in un periodo. La versione gratuita ha qualche limitazione, ma risulta utilizzabile per gestire attività settimanali e anche mensili se il numero di persone coinvolte non è elevato. Non è stato aggiornato negli ultimi anni.

Immagini e audiovisivi

  • VLC media player: riproduce quasi tutti i formati di audio e video disponibili su Internet. Esiste anche in versione portatile. Anche per Mac e Linux.
  • Audacity: per modificare file audio, amplificandoli, tagliandoli, componendoli. Se si imposta come canale di ingresso Microsoft Sound Mapper o Wave out Mix, si può registrare quello che si ascolta dagli altoparlanti del PC (per esempio una radio). Anche per Mac e Linux.
  • Irfanview: per vedere e ritagliare immagini, ingrandirle, convertirle in altro formato, aggiungere scritte o correggere contrasto e luminosità. Chi vuole imparare a usarlo può seguire la mia lezione registrata.
  • The Gimp: alternativa a Photoshop per il fotoritocco e la composizione di immagini a livello professionale. Richiede parecchio tempo per imparare a usarlo. Consigliato solo a chi ha necessità di andare oltre le funzioni di Irfanview. Anche per Mac e Linux.
  • Free Studio: una collezione di strumenti per creare DVD da altri formati, masterizzare CD e DVD, convertire alcuni formati video (da YouTube a iPod, da Video a Flash, ecc.), tagliare pezzi di video e di audio. Tutti particolarmente facili da usare e poco invasivi.
  • FormatFactory: per convertire, molto facilmente e con possibilità di personalizzazione, tra molti formati video, inclusi MPEG-4 AVC (H.264) e MPEG-2. Ha anche funzioni di taglio e accodamento di filmati di tipo diverso.
  • Avidemux: per editare (tagliare, accodare, filtrare) filmati di tutti i formati. Con la funzione Copia, impostando il ritardo audio positivo o negativo, può risolvere i difetti di sincronizzazione audio-video senza alterare la qualità.
  • CDBurnerXP: per scrivere su CD e DVD, masterizzare ISO, e altre funzioni tipiche, anche in italiano.
  • CamStudio: per registrare ciò che appare sul monitor del proprio PC, generando un filmato utile per spiegare come fare una determinata attività, oppure far capire a un altro qual è il nostro problema con il computer. Conviene usare il Lossless codec disponibile sul sito per catturare e convertire poi nel formato desiderato usando FormatFactory. Per catturare filmati è necessario disabilitare l'accelerazione hardware video. Per catturare l'audio si può usare il microfono oppure con alcune schede audio la cattura diretta (c'è un test per verificare se è possibile). Non è stato aggiornato negli ultimi anni.

Navigazione e comunicazione su Internet

  • Chrome: velocissimo e, quando usato con un'identità Google (Gmail o account), molto potente perché ricrea tutte le personalizzazioni (inclusi i componenti aggiuntivi) su qualsiasi computer al quale si accede (da chiave inglese in alto a destra: accedi a...). Anche per Mac e Linux.
  • Firefox: dotato di numerosi e utili componenti aggiuntivi. Anche in versione portatile. Anche per Mac e Linux. Alcuni componenti aggiuntivi molto utili:
    • Tile Tabs per affiancare pagine aperte nel browser
    • dotEPUB per convertire qualsiasi pagina web in ePub
    • EPUBreader per leggere ePub nel browser senza altre applicazioni
    • Table2Clipboard per copiare in modo semplice tabelle (o righe o colonne) da pagine web in altri programmi senza perderne le caratteristiche grafiche
    • TableTools2 per fare quasi tutto con le tabelle nelle pagine web
    • Table Calculator per fare somme di dati in tabelle nelle pagine web
    • FoxReplace per fare sostituzioni in pagine web, ad esempio quando si sta editando un wiki
    • Download Statusbar per tenere sotto controllo in modo poco invasivo i file in scaricamento
  • Thunderbird: gestore posta elettronica che si collega a diversi sistemi gratuiti o aziendali. Esiste anche in versione portatile che risulta particolarmente interessante perché consente di installare su una memoria portatile USB programma e caselle postali scaricate, avendo sempre a disposizione tutto, anche quando non si è connessi a Internet o si sta usando un computer non proprio e non si vogliono lasciare tracce. Anche per Mac e Linux.
  • Skype: per parlare e vedersi con chiunque ha lo stesso programma installato, anche con più persone contemporaneamente (in audio è gratis, in video si paga molto poco con abbonamento o per singolo uso). Per chiamare telefoni fissi, mobili o inviare SMS, è necessario pagare: ma sono cifre ragionevoli. Anche per Mac e Linux.

Sicurezza

  • Recuva (in inglese): per recuperare file cancellati anche sui PC più recenti.
  • CCleaner (in inglese): per cancellare file temporanei, elenchi di siti navigati e di file usati dalla maggior parte dei programmi, cookies, ecc. Conviene installarlo impostandolo solo sul Cestino. Ripulisce anche il registro da errori e problemi e gestisce l'elenco dei programmi in avvio. Esiste anche in versione portatile particolarmente utile per cancellare le proprie tracce su un computer pubblico.
  • Eraser : per cancellare in modo definitivo documenti sui dischi. Per eliminare veramente ogni traccia sulle memorie USB portatili, conviene cancellare tutta la memoria e non solo il singolo documento. Esiste anche in versione portatile.
  • www.ilFiltro.it: per una navigazione protetta da pornografia, pedofilia e altri contenuti pericolosi, soprattutto per i bambini, guarda i consigli del portale che curo personalmente. Nella sezione Consigli trovi indicazioni utili al riguardo.

Utilità varie

  • Agent Ransack: efficiente sistema di ricerca all'interno del proprio computer o rete locale, con molte opzioni (nomi, parole nei testi, dimensioni, tipi), evitando di attivare l'indicizzazione automatica di Windows che rallenta il sistema
  • Debenu PDF Tools: svolge alcune funzioni sui file PDF come unirli, cambiare le proprietà in modo da scrivere autore e titolo nei metadata utili per i motori di ricerca. Funziona facendo clic destro sul file da modificare o i file selezionati da unire (si sceglie l'ordine dopo).
  • FreeOCR.net: scansione e riconoscimento ottico di varie lingue tra cui l'italiano, basato su Tesseract, progetto creato da HP e gestito da Google. Non ha però la qualità di Adobe Acrobat nel riconoscere testi stampati in modo imperfetto.
  • Auslogics Duplicate File Finder: per trovare file duplicati anche su memorie portatili e unità di rete.
  • SyncBack: per sincronizzare file tra diversi supporti (disco fisso e memoria portatile, ad esempio), è utile anche come sistema di backup.
  • Robocopy: Già presente in Windows 7, serve per copiare file con molte opzioni. Per fare il backup di una memoria portatile su un'altro dispositivo, come il disco fisso, è l'ideale. Da linea di comando (Start/cmd) scrivere
    robocopy /NDL /MIR UnitàDaCopiare CartellaDoveCopiarla
    In questo modo tutto ciò che è nell'unità da copiare finisce nella cartella scelta. L'opzione MIR serve a tenerle identiche per cui se cancello un file nel dispositivo USB, con il seguente robocopy il file sarà cancellato nella cartella sul disco fisso. Non vale il contrario, per cui ciò che è fatto direttamente sulla cartella di destinazione viene sempre sovrascritto al seguente robocopy.
  • Usbpen98: per leggere e scrivere su dispositivi USB anche con Windows 98 quando non si ha il driver originale. Leggere con attenzione le istruzioni per l'installazione. Il file è piccolissimo e sta su un floppy. Si scarica dalla pagina 6 delle istruzioni.
  • Xenu Link Sleuth (in inglese): per trovare velocemente i collegamenti non funzionanti in qualsiasi sito. Utilissimo per verificare periodicamente i propri siti ed eliminare i link non più esistenti.
 

Una fonte di programmi gratuiti (in inglese), che si distingue da tante altre perché seleziona solo i migliori programmi, è Download from filehippo.com . Conviene impostare in alto a destra l'opzione No Beta / Freeware Only per ottenere solo l'essenziale.